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¡Llegó el momento!



Agencia Efe, Johannesburgo, Suráfrica


Efe / El País
Sí, tal como lo cantó ayer Shakira con el Waka Waka durante el concierto inaugural, llegó el momento esperado. A las 9:00 a.m. de hoy rodará el balón en el Mundial de Suráfrica.

Brasil, Italia, Alemania, Argentina, Uruguay, Inglaterra y Francia, los siete equipos que alguna vez han alzado la Copa del Mundo, honrarán con su presencia el primer Mundial africano, que, entre la expectación y la incertidumbre, arranca hoy en Johannesburgo con el partido Suráfrica-México.

Al cabo de 80 años, 18 ediciones y 708 partidos oficiales, la Copa del Mundo, el más grande evento deportivo del universo, recala en África para cumplir su vocación de universalidad coincidiendo con una grave crisis económica mundial.

Cuando, el 15 de mayo del 2004, la Fifa eligió a Suráfrica como sede del Mundial 2010, hizo una apuesta arriesgada, pero se guardaba un as entre la manga.

Un contingente superior a las 200 personas, encuadradas en el organigrama de la Fifa, han desembarcado en Suráfrica para tomar las riendas de la organización y sólo precisa del apoyo financiero del Gobierno y la colaboración de las fuerzas policiales para sacar adelante un torneo que ofrece 64 partidos durante un mes, del 11 de junio al 11 de julio.

La seguridad, pese a que ayer el Comité Organizador lo haya negado, es la máxima preocupación para los responsables, porque nadie duda que en el aspecto deportivo el primer Mundial africano será un éxito, garantizado por la presencia de todos los grandes equipos y de jugadores capaces de mover a las masas como el argentino Lionel Messi o el portugués Cristiano Ronaldo.

Suráfrica, un mosaico de razas, idiomas y culturas diseminadas por el territorio donde hace dos millones de años la humanidad emitió sus primeros balbuceos, se encuentra preparada —lo aseguran el Gobierno y la Fifa— para el reto de organizar el primer Mundial africano.

Han transcurrido 20 años desde que Nelson Mandela, el padre de la nueva Suráfrica, fue liberado de la prisión en la que permaneció recluido 27 y sólo 16 desde las primeras elecciones democráticas, una vez desterrado el sistema de segregación racial. El Mundial puede servir para estrechar lazos y difuminar contrastes.

Aunque Suráfrica sea más conocida en el deporte mundial por su equipo de rugby, los Springboks, el balón esférico del fútbol ha adquirido en el último decenio tanta notoriedad como el apepinado del rugby, especialmente en el segmento mayoritario de población negra.

En el plano deportivo, el Mundial de Suráfrica presenta un solo debutante (Eslovaquia) y a los favoritos de siempre —Brasil, Alemania, Italia, Argentina, Inglaterra— y la incorporación de España, encaramada el segundo puesto de la lista mundial y con rango de campeona de Europa.

El ‘hexa’ es el objetivo de Brasil, el único equipo que no ha faltado a un solo Mundial, y a juzgar por la autorizada opinión de varios técnicos, vuelve a ser el principal aspirante a alzar la Copa Fifa el 11 de julio en el estadio Soccer City.

Fabio Capello, que trata de poner su impronta italiana a la selección de Inglaterra, ha dicho que Brasil y España son los favoritos, pero que la escuadra suramericana lo es en mayor medida porque, junto a su potencial ofensivo, atesora una gran fortaleza defensiva, a diferencia —dice— de España, que concede más oportunidades de gol al adversario.

Lionel Messi y Cristiano Ronaldo, los dos gallitos de la liga española y del fútbol mundial, están convocados a prolongar en Suráfrica la guerra abierta que sostienen por el estrellato desde sus respectivos equipos, Barcelona y Real Madrid. La Copa repite el formato de sus tres últimas ediciones: 32 equipos distribuidos en ocho grupos de cuatro. Que ruede el balón...

Las cifras

64 partidos se jugarán en el Mundial desde hoy hasta el 11 de julio.

19 copas del Mundo se completan con esta cita en Suráfrica, desde 1930, cuando se hizo el primer campeonato en Uruguay.

16 de las 32 selecciones pasarán a octavos de final. Las otras 16 se irán a casa.

5 títulos mundiales tiene Brasil, la selección más ganadora de la Copa. Le siguen Italia con 4, Alemania con 3, Argentina y Uruguay con 2, y Francia e Inglaterra con 1.




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