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Lunes 1 de Septiembre de 2014

Identificación
Lee, el apellido más común de la tierra

Por Patricia Lee, corresponsal de El Pais - Buenos Aires.

El actor de artes marciales Bruce Lee marcó una época gloriosa del cine y, tras su muerte, se convirtió en leyenda. Hoy, pese a los avances tecnológicos y a la aparición de nuevas estrellas, su legado sigue intacto. Sin duda, se trata del Lee más famosos de todos.
Todavía, pese al desarrollo de complejos sistemas de identificación, el apellido sigue siendo la primera herramienta de marca e individualización. Éste, de origen chino y uno de los más antiguos, se ha convertido en el más usado en los cinco continentes.

Lee, una palabra diminuta, de apenas tres letras y un solo fonema, es una suerte de conjuro, uno que sirve para distinguir a los miembros del más robusto, antiguo y poblado árbol genealógico de la tierra.

Nadie sabe cuántos seres humanos hacen parte de su linaje, pero se calcula en miles. Sólo en China, donde parece haber germinado el inmenso árbol, el Lee es el apellido más común y se cree que un tercio de la población de ese país, cuyos habitantes suman más de 1.300 millones, se apellidan Lee.

Lo sorprendente es que no todos los Lee tenemos los ojos rasgados ni venimos del sudeste asiático. Para la prueba nada mejor que los bluejeans marca Lee, definitivamente norteamericanos como la goma de mascar o las botas texanas.

El apellido Lee aparece en la China alrededor de 25 siglos antes de Cristo. En su origen, la palabra Li hacía referencia a un oficial de justicia y a un árbol de peras.

Ben Tao, descendiente de Shao Hao, un emperador chino, fue nombrado ministro de Justicia y recibió el título de Da Li (Li significa razón y justicia). Ben Tao fue el primero en introducir leyes para la represión del crimen. Según la leyenda, Ben Tao tenía un unicornio que podía distinguir a los criminales de los inocentes.

Al ser colocados en fila, el unicornio señalaba al culpable con su cuerno. Los descendientes de Ben mantuvieron el cargo de responsables de la justicia por generaciones desde la dinastía Xia hasta la dinastía Shang, y el ministerio o departamento encargado era llamado “Lis” (justicia).

El uso del apellido continuó hasta el Siglo XII AC, cuando gobernaba el último rey de la dinastía Shang, el despótico Zhou Zin. Li Zhi, jefe del clan Li, no era del agrado del rey, quien lo mandó ejecutar porque había emitido un fallo equivocado. La esposa y el hijo de Li Zhi escaparon a las ruinas de Yi Hou donde encontraron muchos árboles con una fruta llamada mu zi, cuyos caracteres combinados se pronunciaban como Li. Para conmemorarlo, cambiaron su apellido del Li de justicia al Li de la fruta.

El dato clave Los apellidos se originaron en las profesiones de los individuos, en sus craterísticas fìsicas o en el lugar de nacimiento. En la foto, otro famoso, el actor Tomy Lee.
Actualmente, Li es el apellido más popular de la China. Entre sus más famosos portadores están Lee Kwan Yew, primer ministro de Singapur de 1959 a 1999, Lee Teng-hui, presidente de Taiwan (1988 - 2000); Li Peng, primer ministro de China (1988 - 2003) y Bruce Lee (1941-73), el famoso actor de películas de artes marciales.

En Corea, Yi es el segundo apellido más popular, que comprende a cerca del 16% de la población. El fundador del clan más antiguo, Kyongju Yi, se llamaba Yi Al p´yong y vivió en el año 32 antes de Cristo. Fue uno de los seis gobernadores originales de Corea. Además de las familias que se originaron en el clan Kyongju Yi, la mayoría de los cien o más clanes con ese apellido se formaron posteriormente.

Algunas familias coreanas con apellido Yi tienen sus orígenes en China. El fundador del Reino de Choson o de la dinastía Yi, Yi Song - gye, era miembro del clan Yi de Chonju, que rigió la península de Corea desde 1392 hasta 1910.

Los Lee irlandeses e ingleses

En Inglaterra, el apellido, originalmente LEA, identificaba a la persona que vivía cerca de un “laye”, o un claro del bosque, en inglés antiguo. Se dice que también puede ser la forma moderna de un nombre irlandés, “descendiente de Laoidheach”, un nombre personal derivado de laoidh ‘poema’, ‘canción’.

El río Lee (An Laoi en gaélico irlandés) es un río de Irlanda que transcurre por el Condado de Cork y su capital Cork.

Durante la colonia, muchas familias inglesas e irlandesas con el apellido Lee decidieron embarcarse buscando suerte en el nuevo continente. La mayoría de ellas recaló en Estados Unidos, aunque una ramificación de la familia buscó suerte en suramérica y llegó a Colombia.

Dentro de los más famosos portadores del apellido está Robert Edward Lee (1807-1870), general estadounidense que lideró las tropas de la Confederación Sudista durante la Guerra de Secesión en Estados Unidos.

En la actualidad hay 606.200 norteamericanos con el apellido Lee, que aparece con el número 24 entre los apellidos más usados de Estados Unidos.

Los apellidos más populares en España

García - 1.378.000 personas (3,48%)

Fernández - 851.000 (2,15%)

González - 839.000 (2,12%)

Rodríguez - 804.000 (2,03%)

López - 796.000 (2,01%)

Martínez - 788.000 (1,97%)

Sánchez - 725.000 (1,83%)

Pérez - 709.000 (1,79%)

Martín - 459.000 (1,16%)

Gómez - 440.000 (1,11%)

Ruiz - 321.000 (0,81%)

Hernández - 305.000 (0,77%)

Jiménez - 293.000 (0,74%)

Díez - 293.000 (0,74%)

Álvarez - 273.000 (0,69%)

Moreno - 261.000 (0,66%)

Muñoz - 241.000 (0,61%)

Alonso - 206.000 (0,52%)

Gutiérrez - 170.000 (0,43%)

Romero - 170.000 (0,43%)

Navarro - 158.400 (0,40%)

Torres - 134.600 (0,34%)

Domínguez - 134.600 (0,34%)

Gil - 134.600 (0,34%)

Vázquez - 130.000 (0,33%)




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